Il n’est pas de province en France qui puisse s’enorgueillir d’une telle moisson de vieilles demeures : dans les combes, sur les plateaux, dans les sylves, dans les vignes, le long des fleuves, des rivières et des rivelets, partout des châteaux, des manoirs et des gentilhommières, des chartreuses, des tournebrides, des rendez-vous de chasse, des folies…Georges Rocal et Jean Secret.

Le Périgord a la densité la plus élevée de France de châteaux et repaires nobles. En 1976, Jean Secret écrivait que « le pays compte 1 500 châteaux, manoirs, gentilhommières… ». En fait, il ne s’agit là que des châteaux proprement dits : demeures féodales ou seigneuriales, généralement fortifiées. Toutefois, dans le très sérieux Dictionnaire des châteaux du Périgord (1997), Guy Penaud recense près de 3 500 châteaux, manoirs, gentilhommières, chartreuses, tous accompagnés d’une notice qui les localise, les décrit en précisant leurs différentes propriétaires. (1)

Ce nombre élevé de châteaux s’explique en partie par les fortes rivalités successorales qui engendrèrent un grand nombre de petits seigneurs, sans grosses richesses, mais souvent prêts à affirmer leur suprématie. La hauteur du donjon et l’épaisseur des courtines ne servent pas seulement à repousser les attaques, elles suggèrent aussi une image de puissance. Plus hauts sont les châteaux, mieux l’idée de domination sur la terre et les hommes va s’imposer dans l’esprit des humbles.

À partir de l’an mil, le château seigneurial connaît une évolution extraordinaire. En Périgord, cette évolution est facile à suivre, les innovations architecturales préférant se mêler aux anciennes au lieu de les remplacer purement et simplement. En effet, bon nombre de châteaux périgourdins ont la particularité de faire cohabiter, de façon harmonieuse, une très grande diversité de styles due aux époques successives de construction. Le château de Biron est intéressant par l’exemplarité des styles qui se sont greffé les uns aux autres au gré des générations qui s’y sont succédées.

  Liste des Châteaux classés et visitables en Dordogne-Périgord
  Châteaux & Manoirs Communes Class.* Époques
1 Château d’AJAT Ajat MH XIVe-XVIe
2 Château de BANEUIL Baneuil IMH XIe-XVe-XVIe
3 Château de BARRIÈRE Villamblard IMH XIIe-XVe
4 Château de BEAUVAIS Lussas-et-Nontronneau IMH XVIe
5 Château de BEYNAC Beynac-et-Cazenac MH XIIe-XVIIe
6 Château Les BERNARDIÈRES Champeau-et-la-Chapelle-Pommie IMH XIIe-XVIIe
7 Château de BIRON Biron IMH XIIe-XVIIe
8 Château des BORIES Antonne-et-Trigonant IMH XVe-XVIe
9 Château de BOURDEILLES Bourdeilles MH XVIe-XVIIe
10 Château de BRIDOIRE Ribagnac MH XVe-XVIe
11 Château de BRUZAC Saint-Pierre-de-Côle IMH XIIe-XVIe
12 Château de CASTELNAUD Castelnaud-La-Chapelle MH XIIIe-XIVe
13 Château de CHABANS Saint-Léon-sur-Vézère IMH XIIIe-XVIe
14 Château de CLAUZUROUX Champagne-et-Fontaine IMH XVIIe-XVIIIe
15 Château de COMMARQUE Eyzies-de-Tayac-Sireuil (Les) MH XIIe-XVe
16 Château de FÉNELON Sainte-Mondane IMH XIIe-XVIIe
17 Château de HAUTEFORT Hautefort MH XVIe-XVIIIe
18 Château de JUMILHAC Jumilhac-le-Grand MH XIIe-XVIIIe
19 Château de la HIERCE Brantôme MH XVIe
20 Château de LACYPIERRE Saint-Crépin-et-Carlucet IMH XVe-XVIIe
21 Château de LANQUAIS Lanquais MH XVe-XVIe
22 Château-L’ÉVÊQUE Château-L’Evêque IMH XIVe-XVIe
23 Château de L’HERM Rouffignac-St-Cernin-de-Reilhac MH XVe
24 Château de LOSSE Thonac MH XVIe-XVIIe
25 Château de MAREUIL Mareuil MH XVe-XVIe
26 Château de la La MARTHONIE Saint-Jean-de-Côle MH XIVe-XVIIIe
27 Château de MELLET Neuvic MH XVIe-XVIIIe
28 Château de MELLET Beauregard-de-Terrasson IMH XVIIe
29 Château des MILANDES Castelnaud-La-Chapelle IMH XVe-XIXe
30 Château de MONBAZILLAC Monbazillac MH XVe
31 Tour de MONTAIGNE Saint-Michel-de-Montaigne MH XVIe-XVIIe
32 Château de MONTARDY Grand-Brassac IMH XVIIIe-XIXe
33 Château de MONTCLARD (ou Monclar) Saint-Georges-de-Montclard IMH XVe-XIXe
35 Château de MONTRÉAL Issac MH XIIe-XIXe
36 Château de PUYFERRAT Saint-Astier MH XVIe
37 Château de PUYGUILHEM Villars MH XVe-XIXe
38 Château de PUYMARTIN Marquay MH XVe-XVIIe
39 Maison Forte de REIGNAC Tursac IMH XIVe
40 Château de RICHEMONT Saint-Crépin-de-Richemont IMH XVIe-XVIIe
41 Château de SAINT-GERMAIN Monpazier MH XVe-XVIIIe
42 Château de SAUVEBŒUF Aubas IMH XVIIe-XIXe
43 Château de TEMNIAC Sarlat-la-Canéda MH XVe-XVIIe
44 Château de TIREGAND Creysse IMH XVIIIe-XIXe
45 Château de VARAIGNES Varaignes IMH XIIIe-XVIe
  * MH ou CMH : Édifice classé au titre des Monuments Historiques – IMH : Édifice inscrit au titre des Monuments Historiques
Dictionnaire des châteaux du Périgord (1)

Notes :

  •  (1) Dictionnaire des châteaux du Périgord, Guy Penaud, Éditions Sud-Ouest, Bordeaux, 1996.

Crédit Photos :

  • Château de Mareuil, Dordogne, vue est, By JLPC (Own work), via Wikimedia Commons.