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Dans la vallée de la Beune, à deux kilomètres des Eyzies, le site troglodytique des Grottes du Roc de Cazelle vous propose un témoignage exceptionnel de la sédentarisation des chasseurs-cueilleurs du paléolithique supérieur. Ils s’établirent tout d’abord dans les nombreuses grottes et abris-sous-roche de cette impressionnante falaise, puis le site fut aménagé en château-fort, pour enfin être transformé en habitation civile que ses derniers occupants quittèrent en 1966. Cazelle est l’un des plus impressionnants exemples d’habitat troglodytique ayant été occupé sans interruption depuis les origines jusqu’à nos jours. C’est ici, dans la vallon du goulet, que la célèbre statuette connue sous le nom de Vénus de Sireuil a été découverte. Aujourd’hui, ce parc à thème est classé « Préhistoire, Histoire et Nature ». Ponctuant un parcours ludique et pédagogique, la muséographie propose des représentations grandeur nature de plus de cent personnages et animaux qui occupèrent les lieux aux origines, ainsi que de nombreuses informations concernant le troglodytisme à travers les âges.


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La falaise du Roc de Cazelle de forme douce et galbée s’insère parfaitement dans un écrin de verdure et contribue à former un ensemble paysager remarquable. Elle est constituée de différents calcaires de l’âge du Crétacé. On retrouve alors dans la paroi des différences de porosité de la roche selon la nature du calcaire. Sous l’action du gel et du dégel, les calcaires les plus poreux subissent une érosion plus importante que le reste de la paroi, formant ainsi des cavités peu profondes. Les falaises de Cazelle sont entièrement excavées par des grottes, des refuges et des souterrains. (1)

À la découverte des lieux…

Les Grottes du Roc de Cazelle sont situées dans le Périgord noir à 5 min des Eyzies et 15 min de Sarlat. Ce site s’inscrit dans un patrimoine local marqué par deux éléments. d’une part, un milieu naturel constitué par les falaises de la vallée de la Vézère, classées au patrimoine mondial de l’Unesco, et d’autre part, une occupation humaine dès la préhistoire. Ainsi, ce site troglodytique offre un riche patrimoine historique et naturel. Ici, comme dans les autres sites troglodytiques de la région, l’habitat troglodytique du Moyen-Âge s’est progressivement superposé à l’habitat préhistorique.

Les nombreuses scènes préhistoriques et médiévales, par ailleurs très réalistes, sont sonorisées et expliquée clairement grâce à une signalétique détaillée qui permet à chacun d’en savoir un peu plus, à son rythme et de façon chronologique, sur la vie quotidienne de nos aïeux. La taille du silex ou le maniement du propulseur n’auront plus de secrets pour vous.

Le début du parcours vous permet de découvrir les abris sous roche dans lesquels les hommes préhistoriques vivaient et se défendaient face aux ours des cavernes et autres mammouths. Vous longerez les falaises escarpées, entièrement excavées par des grottes, des refuges, des souterrains et des habitats dans lesquels ont été ecueillis d’innombrables outils et armes taillés par les hommes préhistoriques. Vous traversez ensuite les grottes aménagées en château fort au Moyen-Âge et poursuivez le long de la falaise où vous attend la ferme troglodytique des derniers habitants de Cazelle, aménagée dans les années 1960. Cette maison monolithique entièrement taillée dans le roc, meublée et décorée comme au début du XXe siècle, est restée en l’état après le départ de ses derniers habitants.

Grâce à des reconstitutions de scènes de la vie quotidienne, le parc préhistorique des grottes du Roc de Cazelle vous invite à marcher dans les pas de nos lointains ancêtres, les chasseurs-cueilleurs du paléolithique supérieur. Une signalétique détaillée permet de découvrir la vie quotidienne de nos aïeux.

En résumé, le parc à thème Les Grottes du Roc de Cazelle propose :

  • Plus de 100 personnages et animaux parfaitement reconstitués.
  • Sentier botanique et forestier.
  • Visite entièrement sonorisée.
  • Signalétique pédagogique.
  • Grande collection d’animaux de ferme.

En été, des ateliers préhistorisques interactifs sont proposés gratuitement autour des thèmes suivants : taille de silex, tir au propulseur, allumage de feu, peinture…

  • Préhistoire Taille de silex, peinture, feu, tir au propulseur (gratuit et sans réservation en saison).
  • Pour les groupes scolaires, ateliers sur réservation.
  • Parcours aventurier pour enfants.
  • Exposition permanente à taille réelle sur le thème des mammouths, composée d’un grand mâle, d’une femelle et d’un mammoutheau.

Le lieu révèle également une exposition permanente à taille réelle sur le thème des mammouths dans laquelle on y croise un grand mâle, une femelle et son mammoutheau. En période estivale, un parcours aventure pour les enfants ainsi que de nombreux ateliers y sont proposés : peinture, tir au propulseur, taille de silex, allumage de feu … (1)

Une brève histoire des Grottes du Roc de Cazelle

Ces abris sous roches sont fréquentés dés le paléolithique par les hommes préhistoriques. Peu à peu ils passent d’abris temporaires pour ces premiers nomades à un véritable lieu de résidence. Mais c’est au Moyen-Âge que l’homme prend réellement possession des grottes du Roc de Cazelle. À cette époque, en effet, la falaise va être creusée sur 200 mètres de long afin d’y aménager un château-fort et des habitations. De nombreux trous de boulin témoignent encore des constructions passées et des passerelles utilisées pour longer la façade. L’occupation de ce haut lieu d’histoire troglodytique s’est poursuivie à l’époque contemporaine avec des maisons traditionnelles aménagées dans la roche. Aujourd’hui, des reconstitutions grandeur nature des habitats traditionnels et des scènes de la vie quotidienne permettent aux visiteurs de traverser les différents âges d’occupation de cette falaise. (1)

Un mot sur la Vénus de Sireuil

La Vénus de Sireuil découverte près des Grottes du Roc de CazelleEn 1900, au lieu-dit « le Goulet de Gazelle », une statuette fut trouvée par M. Pra, par M. Prat, dans l’ornière d’un chemin. Elle n’était accompagnée d’aucun silex ni objet qui permît de la dater. On trouva, dans une carrière située à 150 mètres environ du lieu de la découverte, quelques silex aurignaciens, ce qui incita l’Abbé Breuil et Peyrony à publier la statuette (1930) en la datant du gravettien. La Vénus de Sireuil (91 mm) est une statuette féminine en calcite translucide, au profil gracieux et fortement cambrée, au ventre proéminent et à la poitrine juvénile, les bras posés sous les seins. La tête et le torse sont fracturés. Les jambes courtes et massives sont recroquevillées sous un fessier saillant, en position agenouillée, évoquent les formes de sa voisine très proche, la vénus de Tursac, taillée dans le même matériau. Une perforation à ce niveau devait peut-être servir à l’insertion d’une baguette pour planter la statuette ou encore à utiliser la statuette comme pendeloque. La tête de cette vénus fut probablement cassée peu avant sa découverte, un reste de chevelure est encore présent sur la nuque.

La Vénus de Sireuil, ainsi que la Vénus de Tursac sont conservées au Musée d’Archéologie Nationale de Saint Germain en Laye.

Photo (C) RMN-Grand Palais (musée d’Archéologie nationale).

Classement

  • Site classé « Préhistoire, Histoire et Nature ».

Infos pratiques

Accès – Localisationicon info

  • Carte : IGN 48. Pli D3.
  • Situation : Route de Sarlat, 24620 Les Eyzies-de-Tayac-Sireuil.
  • Accès : à 6 kms à l’est des Eyzies, sur la D47.
  • Coordonnées GPS (degré décimaux) : Longitude 44.9300468° N – Latitude  1.02989178° E. | DMS N 44° 55′ 48.168 » – E 1° 1′ 47.61 ».
  • Google Map : https://goo.gl/maps/XKqYmTTrpFo.

Visites

  • Visite libre d’une durée moyenne de 60 minutes à 1h30.
  • Parcours aventurier pour enfants.
  • Visite entièrement sonorisée. Parcours facile, ludique et sans effort.

Services

  • Parking gratuit.
  • Langues parlées à l’accueil : Français, Allemand, Anglais, Espagnol, Italien, Néerlandais.
  • Langues de la visite : Français, Allemand, Anglais, Espagnol, Néerlandais.
  • Boutique histoire, préhistoire et nature.
  • Snacks en été, aire de pique-nique.
  • Animaux domestiques admis sur le site, en laisse. Point d’eau.

Accessibilité – Confort

  • Distance entre guichet et début visite :  50 m.
  • Nombreuses marches ou pentes à négocier.
  • Site difficile avec une poussette ou pour une personne à mobilité réduite.
  • Toilettes séparées homme/femmes, assez spacieuses pour accompagner un enfant, pour une personne à mobilité difficile. Espace bébé.

Plus d’infos sur l’accessibilité et le confort de cette visite en consultant la page Roc de Cazelle Parc à Thèmes sur le site ConfortExplore.

Pour en savoir plus…


Notes et sources :


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Les Grottes du Roc de Cazelle

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