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Qualifié de « perle géologique du Périgord », la Grotte de Tourtoirac vous propose un fabuleux voyage du coeur de la terre, entre géologie, histoire et aventure humaine. Ouverte à la visite depuis 2010, elle est entièrement aménagée et accessible à 100% pour les personnes handicapés, ce qui est exceptionnel pour une cavité dont la longueur totale atteint pas moins de trois kilomètres. Autre exception de cette merveille géologique, elle est toujours active. En suivant la rivière souterraine, vous serez immergés dans un spectacle d’ombres et de lumières entre colonnes et draperies, excentriques et fistuleuses.


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Découverte en 1995 par Jean-Luc Sirieix, la Grotte de Tourtoirac – ou grotte de la Clautre de son vrai nom – a ouvert ses salles au public en mai 2010. C’est bien à cette rivière souterraine, La Clautre, que l’on doit ce chef d’œuvre de la nature, long de trois kilomètres et plus. Elle continue d’ailleurs de couler en ce lieu où des millions d’années ont pris le temps de sculpter une fresque époustouflante de beauté. Finement ciselés ou massives, ces concrétionnements sont magnifiquement mises en lumière et laissent à l’imagination largement de quoi s’égarer. Chacun voit ce qu’il veut dans ces cascades de draperies, coulées de calcite, fistuleuses, excentriques même si, çà et là, on voit distinctement une rainette ou une femme berçant son enfant. Peu importe ce que vous contemplerez, que ce soit la cascade laiteuse ou la caverne fabuleuse, l’assemblée de moines, les silhouettes très éclectiques ou les visages chimériques que votre rêverie vous inspirera, l’émotion est partout au rendez-vous.

À la découverte des lieux…

Sa configuration est relativement simple : le cheminement s’effectue dans une galerie dont la taille est comparable à celle d’un tunnel de métro, sur une longueur de 600 mètres. Celle-ci se développe dans un calcaire marneux dans lequel la rivière a creusé un passage.

La scénographie plonge le visiteur dans un univers féerique et mystérieux. Des éclairages à leds sont utilisés pour baliser le cheminement ce qui permet de progresser dans une magnifique ambiance souterraine.

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Histoire et découverte

La grotte de Tourtoirac a été découverte le 28 Janvier 1995 par Jean-Luc Sirieix, un spéléologue de Mussidan

La résurgence de la Clautre située dans le bourg de Tourtoirac, a depuis longtemps attiré la curiosité de nombreux spéléologues. Gérard Bugel, en 1980, a été le premier à franchir en plongée 130 mètres de siphons pour arriver dans une cloche d’air libre ; mais il n’a pas pu déceler d’où arrivait l’eau et donc n’a pas pu aller plus loin.

Jean-Luc Sirieix, plus expérimenté ou plus chanceux, arrivé lui aussi en plongée dans la même cloche ce 28 Janvier 1995, a trouvé le passage et a pu progresser dans cette cavité jusqu’alors vierge. Fier de sa découverte, il veut faire partager son émerveillement à ses amis. Le 4 février, il organise alors une exploration avec Philippe Marchive, Annie et Michel Maire. Après cette visite de plusieurs centaines de mètres, le retour se traduit par un drame, Annie Maire et Jean-Luc se noient alors que Philippe et Michel sont sortis de justesse.

Par la volonté de Jean et Arlette Sirieix, les parents de Jean-Luc, cette grotte devient un projet d’aménagement touristique. Avec l’aide précieuse de Philippe Marchive et de Bernard Gauche, la municipalité a pu faire creuser, en 2000, un premier puits de 25 mètres de profondeur.

Ce puit a permis les premières explorations nécessaires pour une étude de faisabilité, ainsi qu’aux responsables décisionnaires de constater l’intérêt du site. C’est ainsi qu’après plusieurs années de démarches administratives, les travaux d’aménagement ont pu débuter en Mai 2007 pour l’ouverture le 1er Mai 2010.

La commune de Tourtoirac est restée maître de l’ouvrage avec le concours de deux maîtres d’œuvre, Jean Marie Freyssinet pour la partie Génie Civil, et Ysaë Duba pour l’aménagement et la scénographie. (1)

Dans le musée, un hommage est rendu aux inventeurs de la grotte. On peut y lire un texte de Jean-Luc Sirieix qui raconte sa découverte : « Elle est d’une splendide beauté. Tellement fasciné par cette cavité, j’ai beaucoup de mal à réaliser que ce n’est pas un rêve. Cette rivière souterraine est majestueuse par son calibre, pittoresque par ses dimensions, admirable et éblouissante par la beauté de son concrétionnement. »

Classement

  • Le site a obtenu récemment le label "Tourisme et Handicap" (moteur, mental et auditif).

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Infos pratiques

Accès – Localisationicon info

  • Carte : IGN 48.
  • Situation : Les Combes, Tourtoirac (24390).
  • Coordonnées GPS : Longitude 45.265614 N – Latitude 1.074042 E.
  • Google Map : http://goo.gl/maps/umuzv.

Visites

  • De mars à septembre.
  • La grotte est ouverte toute l’année sur réservation pour les groupes à partir de 20 personnes.
  • La température, constante au fil de l’année, se situe entre 13 et 14°C.

Services

  • Langue parlée autre que le français : anglais.
  • Consigne.
  • Boire et manger : distributeur, aire de pique-nique.

logo-semitour-perigord-150Accessibilité – Confort

  • Distance entre le guichet et le début de la visite : 100 m.
  • Distances à parcourir : 600 m.
  • Aucune marche ou pente à négocier.
  • Le parcours est intégralement aménagé pour l’accessibilité aux personnes à mobilité réduite, aux fauteuils roulants et aux poussettes.
  • Toilettes séparées hommes/femmes, assez spacieuses pour accompagner un enfant, pour une personne à mobilité difficile.
  • Les animaux de compagnie ne sont pas admis sur le site.
  • Grilles métalliques au sol dans la grotte, portez des chaussures appropriées.

Plus d’infos sur l’accessibilité et le confort de cette visite en consultant la page Grotte de Tourtoirac sur le site ConfortExplore.

Pour en savoir plus…


Notes et sources :

Crédit Photos :

  • Tourtoirac, Dordogne, France. L’entrée de la grotte, By Traumrune (Own work), via Wikimedia Commons.
  • Grotte de Tourtoirac, By Wikiwoman24 (Own work), via Wikimedia Commons.
  • Excentriques de la grotte de Tourtoirac, By Wikiwoman24 (Own work), via Wikimedia Commons.
  • La fontaine de la Clautre, By Père Igor (Own work), via Wikimedia Commons.


Adresse

Adresse:

Grotte de Tourtoirac, Les Combes, 24390 Tourtoirac

Téléphone :

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E-mail:

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Web:

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